Investigadores estudian contaminación de Bosques Peruanos por mercurio en la Ruta del Papa

///Investigadores estudian contaminación de Bosques Peruanos por mercurio en la Ruta del Papa

 

La visita del Papa Francisco al Perú entre el 18 y 21 de enero lo llevará al epicentro de la producción informal de oro del país, que es el tema de investigación e innovación de los científicos de la Universidad de Wake Forest.
El pontífice pasará el 19 de enero por Puerto Maldonado, la capital de la Región Madre de Dios. En lo profundo de la selva tropical más grande del planeta, un centro de investigación patrocinado por Wake Forest llamado Centro para la Innovación Científica Amazónica – CINCIA, generó alianzas con instituciones y universidades peruanas para estudiar la contaminación por mercurio en los suelos y cursos de agua, exposición de los pueblos indígenas a este contaminante y métodos de reforestación para la recuperación de áreas impactadas por la minería aurífera.

 
“Generamos evidencia científica para una mejor toma de decisiones por parte de todos los interesados, incluidas las comunidades nativas amazónicas que tienen acceso muy limitado a la información”, dijo Luis Fernández, Director Ejecutivo de CINCIA.

 
Décadas de extracción artesanal de oro, que utiliza mercurio y agua para extraer el oro del suelo, ha dejado partes de Madre de Dios devastadas. Más de 50,000 ha del territorio han sido deforestados por la actividad minera.
“Todo el escenario debería verse verde, boscoso, pero parece un desierto “, comenta Miles Silman, Director Asociado de Ciencia de CINCIA y Director del Centro de Energía, Medio Ambiente y Sustentabilidad de Wake Forest.

 
“El setenta por ciento de las personas tienen niveles de mercurio en la sangre por encima de los límites permitidos por la EPA. Los últimos pueblos indígenas no contactados en la región ni siquiera saben que es la minería, y pueden tener niveles elevados de mercurio en la sangre debido al consumo de peces migratorios “, dice Miles Silman.

 
Los científicos de CINCIA han establecido la primera instalación de producción industrial de Biochar en el Perú, estudiando cómo crear este carbón altamente estable y usarlo como una enmienda del suelo con capacidad de eliminar el mercurio .También han establecido el primer Laboratorio de Mercurio y Química Ambiental en Madre de Dios para estudiar en qué medida la población se ha visto afectada. Además, CINCIA está ejecutando el experimento de reforestación con especies nativas más grande de la Amazonía en áreas degradadas por actividad minera.
Esta capacidad instalada también ha servido como sitio para la investigación de pregrado y posgrado por parte de estudiantes locales, nacionales, incluidos los de la Maestría en Artes en el Programa de Sustentabilidad de la Universidad de Wake Forest.

 
CINCIA es único en el sentido de que no solo realiza investigaciones científicas, sino que también trabaja con líderes gubernamentales, mineros y agricultores en métodos de desarrollo para proteger la tierra y las personas de problemas por exposición al mercurio. El objetivo es desarrollar un modelo para la reforestación a gran escala; mejorar la salud humana, vegetal y animal; y generar mejores técnicas de producción minera y agrícola en toda la Amazonia y más allá.

 
CINCIA está financiado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y el Fondo Mundial para la Naturaleza.

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